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缅甸琥珀中发现超长脚趾古代鸟类

一只生活在9900万年前的陈旧鸟类的第三个脚德克士-缅甸琥珀中发现超长脚趾古代鸟类趾十分奇怪,它乃至比它的小腿还长。

2014年,北京中国地质大学的古生物学家邢立达副教授及其搭档在缅甸发现了一只保存在琥珀中的“超长”三脚趾的鸟脚。

依据他们对脚的扫描和剖析,科学家以为这只鸟比麻雀还小,超长的脚趾或许用来将食物从树干上钩住。

这是科德克士-缅甸琥珀中发现超长脚趾古代鸟类学家第一次观察到这种奇特的足部结构。

邢立达研讨团队扫描琥珀并对化石生物的脚进行三维重建来研讨这只鸟。

邢教授说:“当我看到琥珀时,我感到十分惊奇,这表明古代鸟类比咱们幻想的愈加多样化。它们现已发展出许多不同的功能来习惯其环境。”

研讨人员发现,这只鸟的第三个脚趾尺度为9.8毫米,比第二个脚趾长41%。

该团队将这种脚趾与来自同一年代的62只活鸟和20只其他灭绝鸟类进行了比较。

他们发现没有一只鸟的脚像这一只的脚趾。

研讨人员将这只鸟命名为陈光琥珀鸟(Elektorornis chenguangi)。

陈光琥珀鸟归于一群灭绝的鸟类,叫做“反鸟亚纲”(Enantiornithes),它们是中生代时期最丰厚的鸟类。

专家以为,在大约6600万年前所谓的白垩纪-古近纪灭绝事情中,反鸟亚纲鸟类悉数灭绝。

反鸟亚纲没有活着的子孙。

这只鸟比麻雀小,超长脚趾或许用来从树干上钩住食物

依据他们对化石的剖析,研讨人员估量陈光琥珀鸟比麻雀小,它生活在树上,这意味着它大部分时刻都在树上,而不是在地上或水中。

中国科学院和古生物学家邹晶梅(德克士-缅甸琥珀中发现超长脚趾古代鸟类Jingmai O’Connor)表明,长毛的脚趾是树栖动物身上常见的东西,由于它们需求能够捉住这些树枝并将它们的脚趾包裹起来。

她说:“但据咱们所知,这种脚趾长度的极点差异从未见过。”

这枚琥珀发现于缅甸胡康河谷

在20德克士-缅甸琥珀中发现超长脚趾古代鸟类14年左右,在缅甸的胡康河谷发现了这枚琥珀,长约3.5厘米,重5.5克。

在中生代时期,胡康河谷里处处都是生成树脂的树木,这种粘德克士-缅甸琥珀中发现超长脚趾古代鸟类稠的物质从树皮中渗出,终究变成琥珀。

植物和小动物,例如壁虎和蜘蛛常常被困在树脂中并在琥珀中变成化石,保存数百万年。

科学家在这个山沟中发现了许多现已灭绝的琥珀动物,包含最陈旧的蜜蜂和茸毛状的恐龙尾巴。

一只保存在琥珀中的“超长”三脚趾的鸟脚

邢教授从当地商人那里得到了含有陈光琥珀鸟的琥珀,其时他不知道脚归于哪种动物。

邢教授说:“一些琥珀商人以为这是一只蜥蜴脚,由于蜥蜴往往有长脚趾。尽管我曾经从未见过看起来像这样的鸟爪,但我知道它是一只鸟。像大多数鸟类相同,这只脚有四个脚趾,而蜥蜴有五只脚趾。”

指猴

仅有其他已知的具有不成比例长数字的动物是“指猴”(aye-aye),这是一种使用其长中指从树干中捕捉幼虫和昆虫的狐猴。

研讨人员以为陈光琥珀鸟或许已将其脚趾用于相似意图。

邢教授说:“这德克士-缅甸琥珀中发现超长脚趾古代鸟类是咱们最好的猜想。邹博士说,没有相似形状的鸟能够被以为是这种化石鸟的现代相似物。许多陈旧的鸟类或许与活鸟彻底不同。这些化石提醒出了这些前期鸟类在进化过程中的不同生态位。”

在开始的研讨完成后,研讨小组期望从琥珀外表露出的一些鸟类茸毛中提取蛋白质和色素。

邢教授说,剖析这些化学物质能够协助研讨人员更好地了解鸟类对其环境的平舆天气其他习惯性,例如它是否有茸毛假装它。

该发现的研讨论文宣布在《今世生物学》(Current Biology)期刊上。



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